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龙虱为什么能在水中呼吸

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龙虱为什么能在水中呼吸

我们知道,昆虫都是用气管来呼吸的,吸入空气中的氧气。可是像龙虱之类的生活在水中的昆虫是如何呼吸的呢?难道它们不是用气管呼吸而像鱼那样用鳃呼吸吗?

龙虱为什么能在水中呼吸

龙虱是鞘翅目龙虱科昆虫的统称,它们和其他陆地昆虫一样,也是用气管来呼吸的。它们之所以能在水中呼吸是因为具有特殊结构的翅膀:鞘翅完全革质化,膜质的后翅隐藏于革质的鞘翅之下。

当龙虱活动至水面时,能将空气储存于鞘翅之下,形成气泡。下潜时,这些气泡随同龙虱一起被带入水中,这样龙虱便可通过获取气泡中的氧气进行呼吸。随着气泡中氧气的消耗,氧分压慢慢变低,水中的水溶性氧分子便可通过气泡膜而扩散至气泡中,这样龙虱便可继续利用气泡中扩散进来的氧气完成呼吸。通过这一机制,龙虱只需换一次气就能在水中潜伏很久。

值得注意的是,龙虱只生活在含氧量高的水体中,否则非但无法将水体中的氧交换至气泡内,其自身所携带的气泡内的氧气反而会扩散到水中。除龙虱外,其他水生昆虫还采用一些别的呼吸方式,如田鳖的腹末有一条长长的呼吸管,能伸出水面吸入空气中的氧气。

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